Getting to know your text editor

The syntax in the fluxbox menu is very simple to follow and there are really only a few things you need to know to jump right into editing your menu.

The first thing is the most basic syntax:

 [exec] (term) {xterm} 
 [reconfig] (Reload config)
 [exit] (Exit)

This will give you an extremely basic menu. It will have xterm, a reload config, a restart and an exit. If your fluxbox was built with IMLIB2 support and you have an icon named terminal.png in your /usr/share/pixmaps folder you will also have an icon in your menu.

How do I know if my fluxbox was built for icons in the menu

run the command

 $ fluxbox -i

the output from this command is a list of things fluxbox was built with, if the list has


it means it was built with out this support (notice the -). The things fluxbox needs for icon support are: IMLIB2 (this will allow for png icons) and XPM (this will allow for xpm icons). This is the same for styles not just the menu. If you saw only XPM (without -), you can use .xpm icons, and if you have IMLIB2 then you can use .png (or .jpg etc, and of course .xpm too)

The icon path should be absolute, like

What really is possible?

Like in the example above, the syntax is almost always

[tag] (label or filename) {command or filename} 

The supported tags are (taken from the manpage):

[begin] (label)
   This tells Fluxbox to start parsing the menu file. This tag is required
   for Fluxbox to read your menu file. If it cannot find it, the system
   default menu is used in it's place.

   This tells Fluxbox that it is at the end of a menu. This can either be a 
   submenu or the main root menu. There must be at least one of these tags in 
   our menu to correspond to the required [begin] tag.

[exec] (label) {command}
   Inserts a command item into the menu. When you select the menu item from 
   the menu, Fluxbox runs command.

[exit] (label)
   Inserts an item that shuts down and exits Fluxbox. Any open windows are 
   reparented to the root window before Fluxbox exits.

[include] (file-or-directory-name)
   Parses the file specified by filename inline with the current menu. The 
   filename can be the full path to a file or it can begin with ~/, which 
   will be expanded into your home directory. If the path is a directory, 
   then all files in the directory are included.

[nop] (label)
   Insert a non-operational item into the current menu. This can be used to 
   help format the menu into blocks or sections if so desired. This tag does 
   support a label, but one is not required in which case a blank item will 
   be used instead.

   This will create a nice separation line. Useful for splitting up sections 
   in a pretty way.

[style] (label) {filename}
   This tells Fluxbox to insert an item that, when selected, reads style file
   named filename and apply the new textures, colors and fonts to the current
   running session.

[stylesmenu] (label) {directory}
   Reads all filenames from the specified directory, assuming that they are 
   all valid style files, and creates menu items in the current menu for 
   every filename, that, when selected by the user will apply the selected 
   style file to the current session. The labels that are created in the menu
   are the filenames of the style files.

[stylesdir] (directory)
   Creates a submenu entry with label (that is also the title of the new 
   (submenu), and inserts in that submenu all filenames in the specified 
   directory, assuming that they are all valid style files (directories are 
   ignored) in the same way as the [stylesdir] command does. Both [stylesdir]
   and [stylesmenu] commands make it possible to install style files without 
   editing your init file.

[submenu] (label) {menutitle}
   This tells Fluxbox to create and parse a new menu. This menu is inserted 
   as a submenu into the parent menu. These menus are parsed recursively, so 
   there is no limit to the number of levels or nested submenus you can have.
   The title for the new menu is optional, if none is supplied, the new 
   menu's title is the same as the item label. An [end] tag is required to 
   end the submenu.

[reconfig] (label)
   When selected this item re-reads the current style and menu files and 
   applies any changes. This is useful for creating a new style or theme,
   as you don't have to constantly restart Fluxbox every time you save your 
   style. However, Fluxbox automagically rereads the menu whenever it 

[restart] (label) {command}
   This tells Fluxbox to restart. If command is supplied, it shuts down and 
   runs the command (which is commonly the name of another windowmanager). 
   If the command is omitted, Fluxbox restarts itself.

[config] (label)
   Inserts a Fluxbox native submenu item, containing numerous configuration
   options concerning window placement, focus style, window moving style, 

[wallpapers] (directory) {command}
   This allows you to list your backgrounds. This tag is built in to use 
   fbsetbg(1) and allows you to simply click on an image to set your 
   wallpaper. See? Fluxbox makes it easy… This item can also be hacked to
   perform a command over directory content (it doesn't dive in subdirs,
   it's a hack). For instance, to choose between playlists
   [wallpapers] (~/Music/Playlists) {xmms} will perfectly work.

[workspaces] (label)
   This tells Fluxbox to insert a link to the workspaces menu directly into 
   your menu. This is handy for those users who can't access the workspace 
   menu directly (e.g. if you don't have a 3 button mouse, it is rather hard 
   to middle click to show the workspace menu).

I want some kind of GUI for this

Long story short. Use fluxMenu. It is old but should work just fine. Or Fluxbox Menu Editor (FME)

Category:English howtos